Historia

La Asociación Latinoamericana para el Estudio del Hígado (ALEH) fue fundada en São Paulo en el año de 1968 con el liderazgo del profesor Silvano Raia, que inicialmente pensó en una sociedad en el Sur de América. Así ha nacido ALEH, su primera reunión fue realizada en la ciudad de São Paulo en 1968, con la participación de  Argentina, Brasil, Chile y Venezuela. Aunque estos países sigan teniendo gran relevancia en la organización de la sociedad, hubo una expansión significativa de los países miembros implicando ahora a varias naciones de Sudamérica y de Centroamérica, destacando a México.

Los grupos nacionales de Hepatólogos de cada país, vinculados a sus sociedades locales son los miembros de ALEH. Dicha asociación tiene como característica principal las actividades científicas en el área clínica, no descuidando del área básica, aunque con menor énfasis.

La estructura organizacional de ALEH cuenta con un Directivo que incluye a los dos próximos presidentes, con el objetivo de dar continuidad a las acciones trazadas, cuenta aun con un delegado de cada país miembro, siendo por regla el presidente de la sociedad regional. De esta forma son representados  los países en las decisiones políticas y administrativas.

El órgano oficial de divulgación de ALEH es el Annals of Hepatology, publicación basada en México, pero con indexación internacional y con destaque creciente entre las publicaciones congéneres.

Además de las actividades de educación médica continuada y todas aquellas de estímulo al desarrollo de la Hepatología en Latinoamérica, cada dos años se realiza un Congreso, donde se prioriza la participación de exponentes de cada país que se dedican al estudio de las enfermedades del hígado, ocasión en la que se concretiza un sano cambio de experiencia científica y la invalorable relación personal que es fundamental para estrechar lazos de amistad y de trabajo en conjunto. En estos eventos, siempre hay la participación de investigadores de Europa y Estados Unidos. Esta unión intercontinental se hace cada vez más presente, una vez que fue hilvanada una alianza entre la Sociedad Americana para el Estudio de las Enfermedades del Hígado (AASLD), la Sociedad Europea (EASL) y la ALEH desde el año 2007. Se destaca que este año, ha sido realizado en Washington –  EEUU el quinto Global Liver Summit, donde se hicieron presentes los representantes de las cinco sociedades continentales de hepatología (AASLD, EASL, ALEH, APASL y AFASL) con el objetivo de estrechar lazos. Fueron discutidos aspectos políticos y administrativos de gran envergadura.